Carros autônomos à beira de uma revolução na Califórnia

A proposta de permitir que veículos totalmente autônomos nas estradas seja uma mudança de jogo com implicações globais, mas vem com um conjunto complexo de perguntas.

Em uma estrada auto-dirigida: um protótipo do veículo sem motorista da Google na Califórnia.
 Em uma estrada auto-dirigida: um protótipo do veículo sem motorista da Google na Califórnia. Fotografia: Elijah Nouvelage / Reuters

UM veículo autonomo já é uma visão comum nas ruas de Silicon Valley, um centro internacional para a tecnologia de auto-condução. Mas este mês, a Califórnia preparou o terreno para a próxima fase de inovação que poderia alterar drasticamente os transportes e a mobilidade em todo o mundo. O estado propôs regulamentos para permitir veículos totalmente autônomos para dirigir em estradas públicas – o que significa carros vazios sem volantes e sem driver de backup dentro.

As novas regras são uma mudança de jogo para a indústria nascente, abrindo as portas para uma série de questões complexas sobre legalidade, ética e segurança. Os regulamentos, que poderiam entrar em vigor neste ano, pavimentam o caminho para uma implantação que poderia revolucionar a sociedade moderna.

“Isto é como os tempos de transição do smartphone 10 quanto ao potencial para mudar nossa existência no planeta”, disse Karl Brauer, analista sênior da Kelley Blue Book, uma empresa de pesquisa automotiva. “Há uma sensação de quase pânico e certamente um ritmo frenético que todas essas indústrias estão passando para tentar se posicionar neste novo mundo”.

A corrida para dominar o mercado está se acelerando rapidamente na Califórnia, onde grandes empresas de tecnologia, montadoras tradicionais e startups de inteligência artificial estão envolvidas em uma concorrência agressiva. Em uma indústria que poderia valer US $ 26 bilhões até 2025, com potencialmente milhões de veículos na estrada em apenas alguns anos, há muito em jogo.

“Será uma mudança de vida”

A Califórnia recentemente superou o Reino Unido para se tornar a quinta maior economia do mundo, e há um total de 27 empresas que agora têm permissão para testar carros autônomos na estrada, embora as regras atuais exigem um ser humano ao volante. Com um total de 180 veículos aprovados para operação, já existem seis vezes mais veículos permitidos nas ruas públicas aqui em comparação com 2014 – e provavelmente mais do que o resto dos EUA combinados.

“A tecnologia em si vai realizar muito melhor do que nós executamos agora como seres humanos”, disse Bernard Soriano, vice-diretor do Departamento de Veículos Motorizados. “Precisamos fornecer um caminho claro para veículos completamente sem motor, devido aos benefícios de segurança”.

Jaime Waydo, chefe de engenharia de sistemas na Waymo.
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Jaime Waydo, chefe de engenharia de sistemas na Waymo. Fotografia: Sam Levin para o Guardião

Waymo é o recém-renomeado auto-condução de carros do Google. Sentada no assento do passageiro de um Waymo em uma tarde ensolarada em Mountain View, Jaime Waydo, chefe de engenharia de sistemas, recitou uma série de estatísticas alarmantes – 1,2 milhões de pessoas morrem na estrada a cada ano, equivalente a um avião 737 que cai fora do céu a cada hora. Em 94% dos casos, a causa é um erro humano.

“Será uma mudança de vida uma vez que obtenhamos essa tecnologia”, disse ela, depois de pressionar um botão no carro, induziu uma voz para declarar “condução automática”, levando o carro a manobrar-se fora do estacionamento do Google .

Os carros Waymo dependem de um sistema Lidar, que são os “olhos” dos carros que lhes permitem detectar um pequeno objeto, dois campos de futebol, bem como pedestres, veículos e outros objetos ao seu redor.

Em um movimento que intensificou dramaticamente o concurso para encurralar o mercado, Waymo recentemente processou Uber , acusando o arranque de táxi baseado em São Francisco de um “roubo calculado” de seus segredos comerciais e alegando que os antigos funcionários do Google trouxeram a tecnologia Lidar proprietária para Uber. O caso pode ser desastroso para Uber , que afirmou que os veículos autônomos são críticos para o futuro da empresa e agora enfrenta um pedido de injunção do Google para bloquear seu programa de auto-condução.

O processo está avançando, assim como Uber recebeu uma licença para testar seus veículos autônomos em São Francisco. A empresa lançou um programa piloto sem obter permissões no ano passado, depois cancelando -o sob ameaça de ação legal e depois que seus veículos foram pegos correndo luzes vermelhas e fazendo movimentos perigosos em pistas de bicicleta .

Uber se recusou a fornecer uma demonstração para o Guardian e não respondeu aos pedidos de comentários.

Em mais uma indicação de quão feroz a concorrência se tornou, a fabricante de chips Intel anunciou recentemente a compra de US $ 15,3 bilhões da Mobileye , uma empresa que fabrica câmeras e sensores para carros autônomos.

“Um salto muito grande”

A nova mudança nas regras na Califórnia permitiria que as empresas auto-certificassem que seus veículos são seguros para operar sem um ser humano. É uma “sentença mágica”, disse Brad Templeton, especialista em auto-condução que consultou o Google. “Felizmente, não diz como eles têm que lidar com isso”.

Mas para outros, a autocertificação é “um salto muito grande”, disse Ryan Calo, professor de direito da Universidade de Washington, que está defendendo auditorias independentes. “Estou preocupado com a idéia de uma empresa dizendo:” Nós somos bons “.

Dentro de um Tesla equipado com piloto automático em Palo Alto, Califórnia.
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Dentro de um Tesla equipado com piloto automático em Palo Alto, Califórnia. Fotografia: Bloomberg / Bloomberg via Getty Images

O primeiro acidente fatal conhecido envolvendo um veículo parcialmente auto-dirigido aconteceu em um carro da Tesla na Flórida no ano passado.

É provável que os fabricantes de carros tradicionais sejam mais cautelosos nos testes e na implantação, mas alguns alertam para que o ethos Silicon Valley dos regulamentos de interrupção e desrespeito possam levar as operações iniciais a tirar rapidamente partido das novas regras da Califórnia antes de estarem prontas.

“Algumas empresas menores são um pouco mais gung-ho e um pouco mais dispostas a assumir riscos e a impulsionar os limites”, disse Erick Guerra, professor assistente na cidade e planejamento regional na Universidade da Pensilvânia.

A corrida para testar

Drive.ai, uma startup Mountain View fundada por ex-membros do Laboratório de Inteligência Artificial de Stanford, está focada no aprendizado profundo, o que significa criar uma máquina que funcione como um cérebro humano na tomada de decisões na estrada.

“Nós vemos isso como uma raça, e a tecnologia e a empresa e a abordagem que realmente podem impulsionar essa adaptabilidade na medida do possível terão o maior impacto aqui”, disse o CEO Sameep Tandon em seu escritório de garagem, localizado a algumas milhas longe do Google.

“Os carros estão pensando como um ser humano”, disse Tory Smith, gerente de programa técnico, que estava sentado na parte traseira de um carro da Drive.ai enquanto andava sozinho em torno de Mountain View.

Sameep Tandon (à direita) e Tory Smith no Star.d. Drive.ai em Mountain View, Califórnia.
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Sameep Tandon, à direita, e Tory Smith na startup Drive.ai em Mountain View, Califórnia. Fotografia: Sam Levin para o Guardião

O teste no mundo real é crítico, disse Smith, observando que a Drive.ai encontra todos os tipos de desafios inesperados na rua – incluindo pessoas que saltam propositadamente na frente do carro para ver se isso vai parar.

A Waydo concordou, observando que as mais de 2,5 milhas de quilômetros do Google em vias públicas demonstraram as capacidades do carro em situações perigosas e bizarras que nunca ocorreria em um laboratório ou em um ambiente fechado.

Uma vez, uma mulher em uma cadeira de rodas entrou no meio da estrada em frente ao carro e se mudou em círculos, perseguindo o que parecia ser um pato ou uma peru. O vídeo capturou o carro esperando pacientemente.

O carro auto-dirigido do Google evita bater mulher perseguindo um pássaro

Testes sem drivers também são críticos porque os estudos mostraram que em automação parcial, onde um ser humano ainda está atrás do volante, pode ser difícil para um motorista se manter engajado.

“Quando o motorista humano deve assumir o controle a qualquer momento … sabemos que é uma situação real insegura”, disse Corinne Kisner, diretora de políticas e projetos especiais da National Association of City Transportation Officers.

Waydo disse que a implantação de carros totalmente autônomos é pessoal para ela: “Minha mãe está envelhecendo e ter aquelas conversas difíceis sobre você não é capaz de conduzir com segurança mais. Precisamos tirar suas chaves. Uma tecnologia como essa pode realmente dar muita mobilidade a pessoas por muito tempo “.

Fonte: The Guardian

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